Maailman suurimmat hevosurheilutapahtumat

Suomalaiset tuntevat kyllä Kuninkuusravit, ja syytä onkin: kyseessä on upea ravitapahtuma, joka kestää kansainvälisen vertailunkin. Tuollaista vertailua on kuitenkin hankala harrastaa, mikäli ei tunne maailmalla kisattavia ravi- ja hevosurheilutapahtumia.

Tähän artikkeliin olemme koonneet seitsemän isoa kansainvälistä kilpailua hevosurheilun piiristä. Listatut tapahtumat eivät ole erityisessä parhausjärjestyksessä, ja joitakin tunnettuja tapahtumia rajasimme myös sen ulkopuolelle. Tästä esimerkkinä Breeder’s Cup, joka kuitenkin on useiden kisojen sarja.

Tiedämme monen lukijan olevan myös innostunut totoamisesta ja muusta raviveikkaamisesta. Sillä saralla virtuaalinen hevosurheilu on viime vuodet nostanut suosiotaan, ja mm. Premier Racing -peli on tästä mainio esimerkki. Jackpot City -verkkokasino tarjoaa sitä suomalaisten pelattavaksi, joten kerää itsellesi Jackpot City Casino kokemuksia ja testaa ravikisoja tietokoneella simuloituna.

Belmont Stakes

Ensimmäistä kertaa vuonna 1867 järjestetty tapahtuma käydään New Yorkin Belmont Parkissa kesäkuun toisena lauantaina. Kyseessä on kolmas ja viimeinen US Triple Crown Of Thoroughbred Racing -kilpailun osakilpailu, joka käydään 1,5 mailin pituisella radalla. Perinteikäs kisa on Yhdysvalloissa erittäin korkealle arvostettu ja kerää paljon huomiota myös hevosurheilusta muuten vähemmän kirjoittavalta lehdistöltä.

Grand National

Englannissa huhtikuisin järjestettävää Grand Nationalia pidetään yleisesti eräänä maailman vaativimmista hevoskisoista. Rata sisältää 30 hyppyä, eivätkä vakavat loukkaantumiset ole mitenkään harvinaisia. Neljän mailin radalla käytävän kisan pääpalkinto on huimat 1,2 miljoonaa puntaa eli noin 1,35 miljoonaa euroa. Kisaa on paikan päällä tavallisesti seuraamassa kuninkaallisen perheen jäseniä, ollaanhan kuitenkin Englannissa.

 

Preakness Stakes

Marylandin osavaltion Baltimoressa käytävä Preakness Stakes kuuluu samaan US Triple Crown -sarjaan kuin ensimmäisenä esitelty Belmont Stakes. Toukokuun kolmantena lauantaina käytävä kisa käydään hyvin nopealla 1,2 mailin radalla – ennätysaika on peräisin vuodelta 1973 saakka, 1 minuutti ja 53 sekuntia, tasan. Aitoon Amerikan malliin kisa kerää eräänlaisen ”tailgate partyn” eli Infield Festin ympärilleen – Preakness Stakes on siis paljon muutakin kuin itse kisa.

Kentucky Derby

Kentucky Derby on Yhdysvaltain suurin hevosurheilun tapahtuma, jonka nimi tunnetaan erittäin hyvin myös meillä Euroopassa asti. Toukokuun ensimmäisenä lautantaina Kentuckyn Louisvillessä käytävän kisan katsojamäärät paikan päällä pyörivät 150 000 paikkeilla, joten jopa Suviseurat jäävät toiseksi tähän tapahtumaan vertailtaessa.

Vuodesta 1875 alkaen kisattu tapahtuma kerää Yhdysvaltain silmäätekeviä katsomoon, eivätkä presidentit ole harvinainen näky katsomossa. Donald J. Trumpia ei ole virkakaudellaan katsomossa tosin nähty – voi olla, että presidentin keskittymiskyky ei riitä hieman alle 2 minuuttia kestävän kisan seuraamiseen.

Nakayama Grand Jump

Vanha totuus on se, että kun Japanissa jostakin innostutaan, tapahtuu se hyvin kokonaisvaltaisella tavalla. Tämä pätee myös hevosurheiluun. Nakayama Grand Jump -kisa on tästä mainio esimerkki. Listamme muista kisoista poiketen kyseessä on varsin nuori tapahtuma – ensimmäinen Nakayama Grand Jump käytiin niinkin hiljattain kuin vuonna 1999.

Huhtikuun puolivälin paikkeilla käytävän kilpailun rata on varsin pitkä, 4 250 metriä. Rata on erittäin haastava ja täynnä hyvin tiukkoja käännöksiä, jyrkkiä nousuja ja laskuja sekä hyppyjä. Voittajan ei tarvitse kärsiä tyhjistä taskuista, sillä pääpotti on huimat 1,7 miljoonaa dollaria (1,45 milj. euroa).

Royal Ascot

Royal Ascot kuuluu niihin hevosurheilutapahtumiin, joissa seurapiiriaspekti on usein itse kilpailua tärkeämpi. Viiden päivänä aikana kesäkuun puolessavälissä Englannissa, Berkshiren Ascotissa käytävä tapahtuma kerää kuninkaallisia, aatelisia ja muita enemmän tai vähemmän perustellusti etuoikeuksia nauttivia veijareita katselemaan hevoskisoja ja esittelemään erikoisia hattujaan.

Itse kilpailuaspekti Royal Ascotissa on silti vakavasti otettava, mikäli onnistuu unohtamaan kaiken yläluokkaisen show’n sen ympäriltä. Perinteet juontavat jo vuoteen 1711 asti, ja palkintorahojen saralla suurin osa maailman muista hevosurheilun tapahtumista kalpenee helposti tämän tapahtuman rinnalla. Voittorahaa jaetaan nimittäin kokonaiset 6,5 miljoonaa puntaa eli 7,3 miljoonaa euroa.

Melbourne Cup

Australiassa siirtomaahistoria on edelleen näkyvissä monissa perinteissä ja tapahtumissa. Marraskuisin järjestettävä Melbourne Cup on tästä yksi näkyvimmistä osoituksista. Ensimmäisen kerran jo 1861 järjestetty 3 200 metrin radalla käytävä kisa kuuluu sekin niin ikään todella suurten palkintopottien hevoskisoihin – palkintopotti on 7,3 miljoonaa Australian dollaria: noin 4,5 miljoonaa euroa.

Katsojaennätys Melbourne Cupissa on peräisin vuodelta 2003: peräti yli 122 000 katsojaa. Viime vuosina on tosin jääty reilustikin alle 100 000 katsojan, mikä on herättänyt huolta kilpailun tulevaisuudesta.